Shirtmaking de David Page Coffin

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Chères lectrices et chers lecteurs,

Il est depuis longtemps prévu dans la série d’articles que je consacre à la chemise (visitez le sommaire ici) que j’écrive un article sur le magnifique livre de David Page Coffin intitulé Shirtmaking. J’y suis encore plus obligé depuis que, au hasard d’une déambulation dans les rues du Vieux Québec, j’ai découvert… que le deuxième opus consacré aux chemises était sorti ! De sorte que, pressé de vous en parler j’avais commencé illico un article. Puis je me suis un peu calmé : « Augustin, fais les choses dans l’ordre, sinon ils vont tous décrocher ». Donc je vous présente aujourd’hui le premier né de Mister Coffin, qui vous allez le voir mérite pleinement un article entier, tout en réservant mon commentaire du deuxième pour un peu plus tard.

Dear readers,

Talking about shirts with a serie of posts can’t be totally fine without writing about the wonderful book of David Page Coffin : Shirtmaking. I owe you that post again more since I’ve met the new opus of Mr. Cofin, during a touristic walk through the streets of the old Québec. I bought the book and started a post illico. But I thought : « Augustin, calm down, first things first ! ». So today it is my pleasure to introduce you to David Coffin’s first born (book of course), wich – you’ll see – fully deserves a whole article. The second book will come later.

 

Je dois dès à présent vous prévenir que le ton de cet article risque d’être assez euphorique, pour la simple raison que je n’arrive pas à trouver de défauts à ce livre. Si : un. Il n’a pas encore été traduit en français, ce qui prive un bon nombre de lecteurs non anglophones de ses multiples atouts. A part cela, je crains que la colonne « Contre » de mon tableau soit désespérément vide. Encore faut-il que je vous dise pourquoi… Mais d’abord, un petit mot sur l’auteur.

I must warn you first : the general tone of this post is going to be quite euphoric, for a simple reason wich is that I can’t find faults in it. Oh yes there’s one : it isn’t tranlated in French yet, wich deprives many non-english-speaker French sewer of the joy of its content. First a word about the author.

 

Coffin, David_700x

 

David Page Coffin.

David Coffin se définit volontiers comme couturier amateur. Ayant travaillé toute sa vie dans l’industrie du prêt-à-porter, il a rapidement pris conscience qu’il pouvait et voulait créer lui-même ses propres habits, bien que n’ayant pas été formé professionnellement à la couture. Il a donc fait ce que nous faisons tous : appris partout où il pouvait le faire (rappelons qu’internet n’existait pas il y a 30 ans !), aussi loin qu’il le pouvait, allant à la rencontre des personnes ou des vêtements les plus divers.

David Coffin talks of himself as an amateur sewer. He’s been working in the RTW industry, and realised that he could and wanted to create his own clothes. So he did what we all do : he learned wherever he could (let’s remember that internet 20 years ago was not internet today !), studying as far as he could, going to meet various clothes and more various people.

 

Le travail qu’il a entrepris est de loin le plus vaste et le plus pointu que j’aie jamais pu voir pour le moment. Mon avis pèse bien peu, puisque mon expérience est quasi nulle et mes connaissances bien peu avancées, mais il suffit de lire les commentaires que des professionnels laissent sur leurs propres sites ou sur les forums pour s’assurer que la démarche de D. Coffin est proprement hallucinante, tant son appétit pour l’efficacité et l’exhaustivité, son amour et son admiration pour les créations existantes, son sens inné de la pédagogie et son plaisir du partage inondent tous ses livres. Le forum professionnel Cutter&Tailor place d’ailleurs ce livre en tête des références bibliographiques. Et voici un commentaire par un tailleur :

The work he started is from far the biggest and the most accurate I’ve ever seen. My opinion does not worth much since I’ve little experience and my knowledge still not advanced enough, but trust coments left by professional tailors to be convinced that the path of David Coffin is simply amazing : his sake of completeness and efficiency, his love and admiration existing creation, his taste for pedagogy and his passion for sharing are characteristic of all his books. The professionnel forum Cutter & Tailor mentions its book as an major reference. And here is a comment by one of these tailors :

 

Dear David,

thank you very, very much for sending me the autographed copy of your book. I have always treasured your book as a bespoke shirtmaker. I always refer to it when I am feeling a lack of knowledge in some areas. I enjoy reading it. I have read some chapters countless times over the years (…)

 

Je deviens lyrique, je le sens, je vous l’avais dit, mais… allez lire quelques pages, seulement quelques unes, et vous comprendrez vite que l’on a affaire à un livre proprement exceptionnel. Il me faut enfin ajouter qu’en plus de sa contribution à la littérature, David Coffin alimente un blog régulièrement (adresse à la fin de cet article), y propose un contenu considérable qui vient directement compléter les points abordés dans les livres, y a mis en ligne un document extrêmement complet sur la réalisation des cravates qui peut être acheté pour 8$ seulement (qui a déjà vu un document détaillé sur les cravates ?), et j’en passe…

I’m getting lyrical, I think, I told you, but… go and read a few pages, only a few, and you’ll quick understand that we deal here with an exceptionnel book. I’ve to add that David Coffin write books but is also a blogger (links at the end of this page), he offers extensions of its books ; you can find a very serious document on tiemaking wich you can by for only 8$ (who has ever seen a proper article about ties ?), and so on, and so on…

 

david page coffin Shirtmaking

 

Shirtmaking – Developping Skills for Fine Sewing

(littéralement : Faire une chemise – développer des compétences pour bien coudre)

Ce livre se veut simplement la résultante des efforts réalisés par un amateur pour coudre une chemise de la manière la plus propre qui soit et au look le plus « professionnel » qui soit.

Le résultat est un beau document de 170 pages qui s’articulent sur trois temps distincts : l’étude de chemises du pap d’abord, la construction et l’ajustement d’un patron ensuite, la construction proprement dite enfin. A cela sont ajoutés quelques éléments sur les broderies (eh oui, les chemises de qualités comportent souvent des broderies des initiales du porteur par exemple !), sur les fournisseurs de matériel (hélas peut-être assez inutiles pour nous car USA) et une bibliographie critique.

That book is the result of the efforts of an amateur sewer to sew a shirt in the most professional and most accurate way. Finally, a 170 pages book in three chapters l RTW shirts study first, then how to build and fit a pattern, and finally how to sew a shirt properly. In addition you’ll find pages about embroderies, material suppliers (in USA), and a bibliography with critical comments.

 

Vous voulez en savoir plus ?

Les chemise vues de près.

Plusieurs question abordées par David Coffin :

  • Quels sont les caractéristiques d’une chemise ?
  • Quels sont les tissus approprié pour la confection ?
  • Une chemise pour quel usage ?
  • Quels accessoires vous facilitent la vie pour réaliser une chemise ?
  • Quels sont les points de détails qui font une belle chemise ? plis, cols, poignets, pattes de boutonnages et autres détails sont passés au crible

Several questions David Coffin ask (and answer too!)

  • What are the major characteristics of a shirt?
  • What are the most appropriate fabrics for each project?
  • What shirt for what use?
  • Wich tools will you want to use while making a shirt?
  • What are the details wich make a fine shirt? pleats, collars, cuffs, plackets and other details are thoroughly examined.

 

david page coffin Shirtmaking

 

La confection et l’ajustement d’un patron.

  • Les différentes typologies de chemises existantes (habillée, sport, etc…)
  • L’étude de la posture générale et des typologies morphologiques dans la coupe d’un patron
  • Comment faire correspondre un patron à vos mesures ?
  • Comment créer son propre patron de base ?
  • Comment gérer les pinces dans le patron ?
  • Comment dessiner les manches par rapport au type de chemise souhaité ?
  • Comment changer à volonté les cols et poignets (et pattes de poignets) ; propositions de patrons.

Designing and fitting a pattern :

  • Several types of existing shirts (dress, casual…)
  • general posture and difference in morphologies : consequences on the design of the pattern
  • How can you make a pattern fit your body?
  • How can you create your own pattern?
  • How to handle darts in patterns?
  • How to design sleeves according to your shirt’s general design?
  • How to play with collars and cuffs? Several patterns are exposed.

 

david page coffin Shirtmaking

Coudre une chemise proprement.

  • Apprendre à donner un relief à deux pièces de tissus cousues ensemble (cols, pieds de cols, poignets)
  • Gérer la couture des détails (arrondis, poches…)
  • Coudre les ourlets étroits et les coutures rabattues
  • Comment assembler les manches ?
  • Coudre les poignets et cols sans sur-épaisseurs
  • Comment retourner des pointes sans se prendre (trop) la tête ?
  • Insérer des espaces pour les baleines de cols
  • Quelles marges de coutures adopter ? (bon c’est en inches, mais une Google convertit maintenant !)
  • Quels raccords privilégier en cas de rayures/carreaux ?
  • Comment insérer des pattes de boutonnages ? à même ? rapportées ?
  • Comment coudre les boutons et boutonnières de manière optimale ?
  • Comment varier une forme de base simplement ?

How to sew a shirt properly?

  • How to give the famous « spring » or roll in a cuff or a collar?
  • How to handle details (curves, pockets…)
  • How to handle hems and flat fell seams?
  • How to easily join sleeves?
  • How to assemble cuffs and collars without bulks?
  • How to turn points out?
  • How to insert collar bones?
  • Wich seam allowances can you choose?
  • How to handle plaids and stripes?
  • How to insert front plackets?
  • How to sew buttons and buttonholes efficiencely?
  • How to make variations and have fun from a basic pattern?

 

david page coffin Shirtmaking

 

Conclusion

Avec tout cela, il y a déjà de quoi s’occuper un bon moment. Surtout que, en plus de coudre des chemises, le chemisier est évidemment juste à côté, avec toutes ses variantes de blouses, tuniques, etc. qui vous seront extrêmement accessibles grâce à ce livre.

Ce qui fait que j’aime énormément coudre des chemises, c’est que l’amour du détail et des choses bien faites est immédiatement récompensé. Une chemise est un concentré de détails mis en valeurs, et David Coffin nous donne la possibilité de faire les choses bien, très bien, et mieux encore, de trouver notre voie pour créer notre propre technique.

You already have enough to have fun. Moreover, once you’ve sewed a shirt for a man, it’s very easy to do it for a woman, or a blouse, tunic all available through this book.

I love sewing shirts because love lies in the smallest details and things wich are very well made. A shirt is a sum of fine details, and David Page Coffin gives us a chance to reach a very good level of knowledge – with time and practice of course ! -, and much more precious, to find our way to build our personnal way to do.

 

david page coffin Shirtmaking

 

A noter également que D. Coffin a publié par la suite deux autres livres : Making Pants et Shirtmaking Workshop, tous deux d’un grand intérêt et que j’espère bien vous présenter un jour comme celui-ci.

David Coffin has also signed two more books : Making Pants and Shirtmaking Workshop, wich are both of great interest, so I plan to write about them soon.

 

Voici enfin quelques liens menant aux divers sites/blogs de l’auteur, également en anglais, mais qui seront ravis de votre passage !

Finally, a few link leading to the numerous websites/blogs of the author, in English, and they will enjoy your visit a lot !

 

Le Livre/The Book : http://amzn.to/2eUOnXd

Un DVD accompagne le livre, achetable séparément, mais je ne comprend spas pourquoi il est vendu aussi cher. Peut-être faut-il surveiller les prix… http://amzn.to/2dOxFHR

A DVD is sold separately, in addition of the book, but I don’t know why it’s so expensive. Perhaps the price will evolve in the future… http://amzn.to/2dOxFHR

Painting: (David peint aussi : décidément, il nous étonnera toujours !)
http://eyesandskies.blogspot.com/
http://dpc-watermedia.blogspot.com/
A très vite,
A.
See you soon !
A.
PS : j’ai traduit cet article en anglais pour pouvoir en premier lieu le partager avec D. Coffin. Soyez indulgents avec la syntaxe, l’orthographe et le reste, je ne m’étais pas soumis à l’exercice depuis le lycée et… c’est loin/dur ! 😉
PS : I translated this post to English to share it with D. Coffin. Please be comprehensive, I had not done such an exercice since college and… it’s long time ago/hard to remember ! 😉

9 Réponses

  1. Bonsoir Augustin,
    C’est tellement rare de trouver de très bons livres de couture, que je comprends ton engouement pour celui-ci, qui semble en effet bien complet et détaillé. Merci beaucoup pour cet article qui permet de découvrir une perle de la littérature couturesque et qui donne très envie de coudre de belles chemises !
    • Augustin
      merci et j’ai hâte de vous présenter les suivants !
  2. Augustin, I blush! THANK you so much for taking to time to share your enthusiasm for shirt-making in general, and my efforts to decipher the challenges, as well. It seems you’ve missed nothing in my over-stuffed and detailed book, including how little I regard myself as ever having the « last word » on how to do anything. My goal is always to try to have, simply, a LOT of words, and thinking, on topics that interest me and seem to be under-nourished with other detailed writings. I’m STILL an amateur at sewing, and still enjoying how the learning never ends as I keep both sewing and writing about it. (The two efforts seem to work well together for me:) Here’s a link to my latest venture, a blog-based « Sew-Along » in which I’ll document three quite different shirt projects during the month of Jan, and beyond, as needed: http://www.shirtmakingwithdpc.com/makingshirts/2015/12/29/my-january-facebook-sew-along-a-preview/
    I hope you’ll check it out, and comment to help me stay focused on what others may need to hear more about. Thank again, and here’s to a wonderful New Year for ALL of us.
  3. Christiane Quidet
    Bonsoir augustin,
    Dites-moi si ce livre a été traduit en français, je suis vraiment nulle en anglais, le peu que j’en ai aperçu me fait saliver.
    • Augustin
      Hélas, Christiane, le livre est seulement disponible en anglais. Et je trouve que c’est vraiment un grand dommage, car il est d’une grande grande qualité… Quand je lui réécrirai, je penserai à demander à D. Coffin si par hasard une traduction est au programme…
  4. David Coffin
    Merci beaucoup, Augustin, mais je suis désolé de dire que je ne connais aucun projet de traduction de ce livre. Peut-être que l’écriture à l’éditeur pourrait vous aider?
    http://www.taunton.com/contact_us.asp
    • Augustin
      Hello David,
      Thanks a lot for your comment. French people certainly miss something when they cannot read your book. I’ll write to your editor, thank you for the adress, and I let you know his answer !
      With all my best. A.
  5. Bonjour

    ce livre existe désormais en langue Française.
    https://www.eyrolles.com/Loisirs/Livre/la-chemise-9782212674828

    • Augustin
      Merci , je ne le savais pas ! Cela va certainement ravir ceux que la langue de Shakespeare inspire moins que le poignet mousquetaire… A bientôt !

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